144 | בורסת הכותנה בניו - אורלינס, 1873

אדגר דגה, 1834-1917

שמן על בד, 92×73 ס"מ, מוזיאון לאמנויות יפות פו.

"בורסת הכותנה בניו-אורלינס" הינו הציור היחיד אשר נמכר למוזיאון בימי חייו של דגה.

בשנת 1870 אדגר דגה בן ה- 36, צייר ופסל צרפתי, התנדב לשרת בחיל הרגלים בצבא צרפת בזמן המלחמה עם פרוסיה. במהלך אימוני ירי, מתגלה אצל דגה ליקוי ראייה אשר ילך ויחריף עם השנים עד לעיוורונו המוחלט בשנותיו האחרונות לחייו.

לאחר המלחמה צרפת חוותה שנתיים קשות, ודגה חש מדוכא בעיקר בשל ראייתו המתדרדרת. רנה אחיו של דגה רוצה לעודד אותו ומשכנעו להצטרף אליו לביקור אצל אחיו הצעיר וקרובי משפחתו בניו אורלינס שבלואיזיאנה שבארה"ב. דגה מצטרף למסע ונחשף לשגרת העבודה במפעל הכותנה שבבעלות המשפחה.

הציור מתאר סצנה אידילית של שגרת עבודה במפעל ומגלם

את הרעיון האירופאי של התעשייה האמריקאית והאובססיה של האמריקאים להצלחה. ניתן לראות 14 דמויות, כולם דיוקנאות של בני משפחתו ועובדי המפעל בזמן שהם שקועים כל אחד בעבודתו. דגה מתאר במיומנות ראליסטית מציאות כוזבת, שלא משקפת את האמת.

בפועל, בעל המפעל מישל מוסון, הדוד של דגה, המתואר בקדמת הציור בוחן את הכותנה, למעשה נחל מפלה כלכלית, המפעל פשט את הרגל וכולם איבדו את מקום עבודתם. בנוסף, אחיו רנה, המוצג בצידו הימני של הציור, נשען באדישות על אדן החלון, למעשה ברח מאישתו העיוורת וילדיו לטובת אישה אחרת ועזב חזרה לצרפת. אכיל, אחיו השני של דגה, מתואר בציור במרכז התמונה יושב וקורא עיתון, למעשה חזר לצרפת ובפריז ירה בטעות באדם, מכיוון שהתרגל להתהלך עם רובה בזמן שהייתו בניו אורלינס. בשנת 1878 הציור נקנה על-ידי המוזיאון לאמנויות יפות בפו, צרפת ומוצג שם עד היום.